Fui apresentado via vídeo conferencia a uma solução de mini computadores produzidos pela Gumstix, esses computadores em alguns casos, são menores que uma memória DDR3 ou que uma pilha duracell, como demonstrado na foto abaixo, e mais, eles rodam um Linux 🙂 – Dependendo da placa ou modelo, você tem uma série de recursos, como em um computador, rede 100Mbs, Wi-fi e outros.

Este link apresenta um post que explica passo a passo como você instala e utiliza o Ubuntu no Gumstix

Olhem só as features de do modelo Overo fire COMs

Processor:
Texas Instruments OMAP 3530 Applications Processor with ARM Cortex-A8 CPU, a C64x+ digital signal processor (DSP) core, and the POWERVR SGX for 2D and 3D graphics acceleration
Clock(MHz):
600 MHz
Performance:
Up to 1200 Dhrystone MIPS
Memory:
256MB RAM
256MB Flash
Features:
I/O pin compatible with all OMAP 35x-based Overo COMs
– on-board microSD card slot
– I2C, PWM lines (6), A/D (6), 1-wire, UART, SPI, Camera in, Extra MMC lines.
– Headset, Microphone, backup battery,
– USB OTG signals, USB HS Host
Wireless Communication:
802.11(g) and Bluetooth®
Connections:
(2) 70-pin connectors: AVX 5602 series
(1) 27-pin flex ribbon connector
Layout:
For OEM design, use layout version R2606 or later, shown here.
Size:
17mm x 58mm x 4.2mm
(0.67 in. x 2.28 in. 0.16 in.)
Weight:
GUM3503FE @ 42.6g (incl. shipping case & 2 x antenna)
Temperatures:
Built with components rated -40C < T < 85C except for:
– microSD card slot: -25C < T < 85C
– Bluetooth/Wifi module: -20C < T < 75C
Product Numbers:
GUM3503FE includes:
– Overo Fire COM (600MHz) built with ETC
– 1 x plastic shipping case for COM
– 2 x U.FL Antenna
Expansion:
Expansion boards providing additional function and connectors for USB cables, power input, LCD panels, screens and more.

Os vídeos abaixo apresentam mais detalhes sobre esse mini-computador:

Esses mini computadores são bem baratos, sutam inicialmente US$ 130, chegando a custar US$ 442 o kit complica, que inclui monitor, cabos de rede, força e usb, conforme a tela abaixo:

Descrição detalhada do kit que acompanha o modelo acima:

» USB Cable (mini-B to standard-A)
» 5V US Power Adapter
» ethernet cable
» USB Cable (mini-B to mini-A)
» Overo™ Fire COM
» Chestnut43
» LG 4.3 inch LCD Touch Screen
» 8GB MicroSD Memory Card

Já pensando em Cloud computing, o pessoal da Gumstix desenvolveu uma placa que suporta uma série de outros mini-computadores e é expansível, como demonstrado na figura abaixo:

Eu achei a solução destes caras fantásticas, os mini-computadores deles possuem uma série de utilidades para fins inimagináveis.