Fiquei intrigado depois que um amigo montou um cluster de servidores Linux em sua casa gastando R$ 6.000,00, esse dinheiro foi gasto na compra de um switch de 24 portas giga da Cisco, placas de redes giga e memória. O Cluster ou Super-Computador em questão é composto por 15 computadores rodando RedHat Advanced Server versão 5.4, as máquinas são desktops dual core que foram descartadas da empresa a qual esse meu amigo trabalha, ele só teve o trabalho de alugar uma kombi para transportar para sua casa, ele distribuiu os computadores em dois quartos.

Depois de 3 dias de instalações e configurações, o cluster estava funcionando. A performance dele é muito boa, melhor do que muitos servidores que suporto em alguns clientes.

Devido esse experiência comecei a pesquisar por Super-Computadores, acabei encontrando super estruturas que custaram mais de US$ 200 Milhões e outras que custarão US$ 5.6 Milhões, porém com  uma performance menor, cerca de 30%  menos do  que o Super-Computador de US$ 200 milhões. Essa estrutura citada foi montada pelo time de engenharia da Vírginia Tech, como demonstrado no vídeo abaixo:

O vídeo acima demonstra todo o processo de compra, instalação e parte da configuração feita para um Cluster de computadores utilizando Mac Pro G5. Incrível é a comparação de valores e performance. A NASA em 2004 havia criado um Cluster com computadores MAC Pro, como demonstrado na foto abaixo:

Já o vídeo abaixo é uma explicação de como se instalar e configurar um possível Cluster  utilizando o PS3, vídeo game da sony:

A marinha americana comprou centenas de PS3 e montou um cluster para atender algumas necessidades computacionais de alta performance, porém a Sony informou que lançará  um patch que bloqueará a instalação do Linux em seus videogames. Muita gente ficou chateado com essa notícia, inclusive a marinha americana. Os motivos pelos quais a marinha americana escolheu montar o seu Cluster ou Super-Computador com videogames Sony foram basicamente dois:

  • A capacidade de processamento do CELL, processador esse utilizado pelo PS3.
  • E o custo do PS3, mais abaixo do que um servidor.

A foto a seguir é de um projeto para criação de um cluster com 4 computadores, desmontados é claro.

O Departamento de Ciência da Computação da Universidade de Tóquio montou um super-computador que  gasta pouca energia elétrica, ele possui 64 processadores Intel Core i7-920, este super-computador está na lista The Green500 List.

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Este post tem 2 comentários

  1. Gustavo,
    Post interessante.

    Hoje em dia os preços de componentes estão muito baratos, eu fiquei impressionado quando vi uma propaganda de um notebook com core i7, 4 GB de ram e 320 HD por quase 3.000 Reais. Tendo um bom fornecedor conseguimos montar verdadeiros (tá bom, quase..rs) Datacenters.

    O interessante do exemplo que você deu do seu amigo, é que se ele tivesse comprado um switch de 2 linha (3com por exemplo) teria ficado uns 10% a 15% mais barato.

    Abraços.

  2. Interessante seu post..
    Hoje tenho um mini-cluster com duas máquinas. Fiquei tão interessado no assunto que comecei a dar uma estudada em programação paralela. A idéia é daqui uns tempos montar em rack com 12 máquinas.

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